De favorieten van Anouk Smulders

Als ze niet voor de foto- en filmcamera schittert, doet ze dat wel achter de schermen van haar nieuwe platform Grace&Us. Anouk Smulders (45) over inspirerende vrouwen, veerkracht en ‘mijlpaal-tassen’.
Anouk Smulders

Grace & Us

‘Twee jaar geleden zat ik in een proces van bezinning. Na 23 jaar werken en overal achteraan rennen, voelde ik dat het tijd was om mijn leven te reflecteren en na te denken over zaken waarop ik mij de komende jaren wilde focussen. Ik houd van omdenken en zag deze periode dan ook als een midlife-celebration, in plaats van een midlifecrisis. Ik had er immers 43 jaar opzitten en zowel op werk- als privégebied is mijn leven best goed gelukt.
Wel besefte ik dat ik een andere carrièreweg wilde inslaan en daarvoor mijn werk bij RTL Boulevard en Holland’s Next Top Model moest beëindigen. Ik geloof namelijk dat als je een deur op een kiertje laat staan, een andere nooit helemaal zal openen. In deze periode bleef het woord ‘wereldwijf’ maar door mijn hoofd spoken. Ik associeer dat met alle leuke, inspirerende vrouwen die ik de afgelopen jaren ben tegengekomen, zowel zakelijk als privé. Allemaal hebben ze unieke verhalen, die andere vrouwen kunnen aanmoedigen en daar wilde ik online op inspelen. Ik miste namelijk een platform waar echtheid een podium krijgt en waar ruimte is voor transparantie en verbinding. Maar hoe ik dit vorm wilde geven, wist ik toen nog niet. Tot het moment dat ik een bericht op Instagram plaatste, waarin ik deelde dat ik mij rot voelde omdat een heel gave opdracht niet doorging. Hierop kreeg ik vervolgens reactie van een vrouw die schreef: ‘Weet je wat pas rot is? Een zoon die botkanker heeft.’ Door deze opmerking was ik drie dagen van slag, maar tegelijkertijd besefte ik dat dit dus de authenticiteit is, die ik online miste. Op een zeker moment besloot ik contact met deze vrouw op te nemen en het verhaal aan te horen. We hadden direct een klik en dit gesprek met Ingrid, zo heet ze, is het startschot geweest van Grace&Us.’

Veren

‘In de opstartfase van Grace&Us werd mijn zus heel erg ziek – begin 2019 kreeg ze acute leukemie. In die periode kwam ik aan de lopende band veren tegen. Ik werd nieuwsgierig naar de betekenis en vroeg een vriendin hierbij om hulp. Ze vertelde dat veren voor veerkracht staan, wat betekent dat je door de stapels van het leven heen dwarrelt. Er zijn ups en downs, maar uiteindelijk komt alles goed. Daarbij vertelde ze me dat ook de kleuren van veren betekenis hebben. Groen staat bijvoorbeeld voor de genezing van iemand waarvan je houdt. En wat denk je? Twee maanden later lag-ie daar, op de grond voor mijn tuindeur, een groene veer. Ik heb ‘m ingelijst en vanaf dat moment wist ik dat een veer het symbool van Grace&Us moest worden.
Later ben ik in gesprek gegaan met een sieradenbedrijf om een gouden kettinkje met een veertje te laten maken. Bij de lancering van het platform heb ik tien voor mij inspirerende vrouwen zo’n ketting cadeau gedaan. Hiervoor heb ik tien bijzondere verhalen teruggekregen, die te lezen zijn op Grace&Us. Het is mijn droom dat dit kettinkje het symbool wordt van de veerkracht die vrouwen hebben en voor verbinding zorgt.’

Powervrouwen

‘Ik kan er wel honderd opnoemen, maar als ik een top drie moet opgeven zijn dat Michelle Obama, Leontien van Moorsel en mijn moeder. De eerste is wellicht een clichévoorbeeld, maar ik bewonder Michelles omdenk-vermogen en het feit dat ze zo’n doorpakker is. Ook Leontien van Moorsel is daar een goed voorbeeld van. Ondanks alle negativiteit in haar leven weet zij altijd een positieve toon te zetten. Tevens is mijn moeder een grote inspiratiebron. Ze heeft best een heftige jeugd gehad, waar ik nog niet teveel over wil prijsgeven, maar haar verhaal is binnenkort te lezen op de website.’

Mijlpaal-tassen

‘Het eerste designstuk dat ik heb gekocht is een Yves Saint Laurent-tas. Voorheen deed ik mijzelf bij speciale gelegenheden altijd een tas cadeau. Dit gunde ik mezelf bijvoorbeeld na de geboortes van mijn kinderen, maar ook als ik een nieuwe werkopdracht had gekregen. Voor de lancering van Grace&Us heb ik mijzelf nog niet op een tas getrakteerd. Eerlijk gezegd denk ik ook niet dat ik dat ga doen, omdat ik materiële zaken in de loop der tijd minder belangrijk ben gaan vinden. Ik investeer nu liever in belevingen, zoals een verre reis met mijn gezin.’

Vakantiebestemming

‘Er is één plek waar mijn hart ligt en dat is Harbour Island in de Bahama’s. Het eilandje heeft een roze strand, dat Pink Sands Beach wordt genoemd vanwege de fraaie gloed die het zand daar roze kleurt. En dat is zó bizar mooi. Het staat hoog op de lijst om aan mijn kinderen en man Edwin (Smulders, red.) te laten zien.’

Mooiste familie-herinnering

‘Dat zijn natuurlijk de geboortes van mijn kinderen. De onvoorwaardelijke liefde die er gelijk is, vond ik zo onwerkelijk en prachtig om te ervaren. Ook vond ik het, zeker in het begin bij de eerste, best pittig. Ik schakelde van een hysterisch, internationaal leven om naar een burgerlijk bestaan met een man, hond en kind. Dat was natuurlijk even wennen...’ (lacht)

Favoriete boek

Man and boy van Tony Parsons. Dit is het enige boek waarbij ik hardop heb gelachen, maar ook gehuild. Heel bijzonder dat een auteur mensen zo weet te raken met zijn schrijfkunsten.’

Ontspanning

‘Ik woon aan de Vecht en heb in mijn woonkamer een stoel in een hoek staan. Die biedt een prachtig uitzicht op het water. Als er niemand thuis is, vind ik het heerlijk om daar te zitten en voor mij uit te staren. Ook sport ik graag en trek ik er regelmatig op uit met de honden om te wandelen op het strand of de hei.’

Juwelen

‘Edwin heeft mij een prachtige ring gegeven van Tiffany & Co voor de geboorte van onze dochter Bo. Ik had de ring al jaren op het oog en op een gegeven moment aan Edwin laten zien. Hij zei toen heel stellig: ‘Deze ring koop ik natuurlijk niet zomaar voor je. We moeten eerst een mooi meisje krijgen, zodat zij ‘m ooit van je kan erven.’ Toen ik zwanger was en we bij de twintigwekenecho het verlossende woord te horen kregen, wist Edwin dat hij aan de beurt was.’ (lacht) ‘Ook mijn trouwring is mij heel dierbaar.’

Beauty en haar

‘Ik begin altijd met een oog- en dagcrème. Tijdens de wintermaanden heb ik enorm last van een droge huid en dan smeer ik altijd Olaz Whip-gezichtscrème. Ik gebruik geen foundation, maar alleen een beetje Cover Cream van Pascaud om roodheid rond mijn neus, pigmentvlekjes en wallen te verdoezelen. Verder heb ik blush van Mac Cosmetics en van Maybelline de Colossal Volum’ Expressmascara. Ook ben ik dol op koraalkleurige lipstick en bruinkleurige oogschaduw. Die accentueert het groen van mijn ogen. Om mijn make-up eraf te halen, gebruik ik wash cloths van Olaz. Dat zijn doekjes die je nat moet maken, waardoor ze gaan schuimen en je ook zware oog-make-up makkelijk verwijdert. Mijn haar ben ik nu weer een beetje aan het laten groeien, maar ik heb het jaren heel kort gehad. Ik heb het trouwens laten knippen nadat ik in 2011 een shoot voor Elegance had gedaan, waarbij mijn haar heel strak naar achter was getrokken en het leek alsof ik kort haar had. Ik vond het zó mooi staan, dat ik de dag erna de kapper heb gebeld en de schaar erin heb laten zetten.’

window._taboola = window._taboola || []; _taboola.push({ mode: 'taboola-below-article-thumbnails', container: 'taboola-below-article-5f2d9c1b428de', placement: 'Below Article Thumbnails', target_type: 'mix' });

Laatste nieuws