Het eerste Witte Huis interview: Joe & Jill Biden over hun huwelijk

Ze zijn openhartig over hun 43-jarige huwelijk die hoogte- en dieptepunten kende, maar sterker is dan ooit.
@media (max-width: 679px){#fig-61431c92d0a4d img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61431c92d0a4d img{#fig-61431c92d0a4d img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-61431c92d0a4d img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61431c92d0a4d img{#fig-61431c92d0a4d img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-61431c92d0a4d img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61431c92d0a4d img{#fig-61431c92d0a4d img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-61431c92d0a4d img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61431c92d0a4d img{#fig-61431c92d0a4d img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}Joe & Jill Biden

Joe en Jill Biden mogen zich nu ruim een week president en first lady van de verenigde staten noemen. Aan PEOPLE vertellen ze openhartig over hun 43-jarige huwelijk die hoogte- en dieptepunten kende, maar sterker is dan ooit.

Hoogte- en dieptepunten

Veel huwelijken in het publiekelijke oog zijn gestrand door de stress dat het met zich meebrengt. Joe en Jill zijn echter al meer dan 43 jaar samen. Wat is hun geheim? 'Ze heeft een ijzersterke ruggengraat. Iedereen zegt dat je evenveel moet geven in een huwelijk, maar soms is dat 70/30. Als ik er helemaal doorheen zit, is zij er. En als zij er helemaal doorheen zit, ben ik er. We steunen elkaar altijd', vertelt Joe. Jill sluit zich daarbij aan: 'We hebben samen zoveel meegemaakt - hoogte- en dieptepunten, maar ook veel tragedie en verlies. Er is een quote waarin staat dat je soms sterker wordt op de gebroken plekken. Dat is ons doel.'

Tekst gaat door onder de foto

@media (max-width: 680px){#fig-61431c92d13eb img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61431c92d13eb img{#fig-61431c92d13eb img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-61431c92d13eb img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61431c92d13eb img{#fig-61431c92d13eb img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-61431c92d13eb img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61431c92d13eb img{#fig-61431c92d13eb img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Onafhankelijk

Jill geeft als lerares en gepromoveerd onderwijskundige al twaalf jaar Engelse les aan de Northern Virginia Community College. Ze schrijft geschiedenis als de eerste vrouw die naast haar rol als First Lady ook haar eigen betaalde baan zal behouden. Daar is Joe trots op. 'Ik ben blij dat ze haar beroep behoudt. Het is heel belangrijk dat ze les blijft geven, omdat ze zelf ook dingen moet hebben waar ze veel om geeft', vertelt Joe. 'Ze moet onafhankelijk zijn. En toch delen we ook dezelfde dromen.'

Ruzie

Apart zijn ze sterk, maar samen zijn ze sterker. 'We kunnen individueel onze banen beoefenen, maar niet zo goed als dat we het samen doen', zegt Joe, die eerder getrouwd was met zijn high-school sweetheart Neilia Hunter. Neilia en hun eenjarige dochter Naomi kwamen om het leven tijdens een verkeersongeluk. Hun twee zoons, Beau en Hunter, overleefden het ongeluk.

Een moeilijke periode, Maar Jill was er voor hem. 'Jill kwam op een heel belangrijk moment in mijn leven en kreeg mijn familie weer bij elkaar. Ze is de lijm die alles samen houdt. Ik wist meteen nadat ik haar ontmoette al dat ik met haar wilde trouwen.' Maar: 'Het betekent niet dat we nooit discussiëren of ruzie hebben'. Jill vult lachend aan: 'Nou 43 jaar huwelijk is er niet zo veel meer om ruzie over te maken.'

Tekst gaat door onder de foto

@media (max-width: 680px){#fig-61431c92d1813 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61431c92d1813 img{#fig-61431c92d1813 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-61431c92d1813 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61431c92d1813 img{#fig-61431c92d1813 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-61431c92d1813 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-61431c92d1813 img{#fig-61431c92d1813 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Vijf huwelijksaanzoeken

Joe en Jill leerden elkaar in 1975 kennen via een blind date die de broer van de president had geregeld. 'Ik had vooral gedatet met mannen in T-shirts en jeans en toen kwam hij in een colbert en loafers. Ik dacht: dit gaat nooit werken, in geen honderd jaar', vertelde Jill in een eerder interview. 'Hij was negen jaar ouder dan ik. We gingen naar A Man and a Woman in de bioscoop en toen we thuis kwamen zei hij welterusten en schudde hij mijn hand. Ik belde meteen mijn moeder en zei: ik heb eindelijk een heer ontmoet.'

Joe vroeg haar vijf keer ten huwelijk, voordat ze eindelijk ja zei. Ze wilde er zeker van zijn dat Joe's zonen Beau en Hunter er ook mee instemden. Ze trouwden in 1977 en lieten elkaar nooit meer gaan.

Laatste nieuws