Esther Ouwehand: ‘Ik heb er niet van gedroomd om politicus te worden’

Wie is Esther buiten de Tweede Kamer?
@media (max-width: 679px){#fig-60fb691bc32dc img.lazyloading{background: #eee;}#fig-60fb691bc32dc img{#fig-60fb691bc32dc img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-60fb691bc32dc img.lazyloading{background: #eee;}#fig-60fb691bc32dc img{#fig-60fb691bc32dc img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-60fb691bc32dc img.lazyloading{background: #eee;}#fig-60fb691bc32dc img{#fig-60fb691bc32dc img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-60fb691bc32dc img.lazyloading{background: #eee;}#fig-60fb691bc32dc img{#fig-60fb691bc32dc img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}Esther Ouwehand

Esther Ouwehand (44), lijsttrekker van Partij voor de Dieren, is al 13 jaar actief in de Tweede Kamer. Maar wie is ze buiten de muren van Den Haag? 'Deze baan vraagt heel veel van je. Daar kun je niet te veel akeligs in je privéleven bij hebben. En dat had ik wel.'

Alternatief

Esther Ouwehand is geboren op 10 juni 1976. Ze woont in Leiden, maar is opgegroeid in Katwijk in een gereformeerd vissersdorpje. Daar werd ze gevormd tot de vrouw die ze nu is. 'Ik heb daar veel meegekregen. Mensen vinden daar dat het niet alleen om je eigen belangen gaat; mensen doen veel vrijwilligerswerk. Dat was heel mooi en dat heb ik denk ik ook doorgezet met het opkomen van belangen van de kwetsbaren: dieren en natuur. Ik was wat alternatiever dan gemiddeld en daar was ook ruimte voor in Katwijk', vertelt ze aan Max Vandaag.

Als tiener was ze actief in een alternatief jongerencentrum. Daar was ze dj en draaide ze muziek. Ook was ze werkzaam in een platenzaak. Rond diezelfde tijd ontdekte ze hoe vlees gemaakt wordt. 'We aten thuis altijd groente, aardappelen en vlees, dat was de normaalste zaak van de wereld', vertelt ze. 'Op mijn zestiende zag ik een actualiteitenprogramma over diertransporten. Ik zag hoe koeien niet meer op hun benen konden staan en toch een vrachtwagen werden ingeschopt, om naar het slachthuis te gaan. Holy shit, dacht ik, dit zit er dus achter. Mijn ogen waren geopend, ik werd van het ene op het andere moment vegetariër. Ik wilde er niet meer aan meedoen. Wij mensen hebben een enorm talent om te vluchten voor de pijnlijke realiteit. Terwijl het juist moed vraagt de realiteit te erkennen en te kiezen voor gedragsverandering. Na het zien van die beelden kon ik niet meer vluchten', zegt ze tegen Revu.

Burn-out

Zes jaar geleden ging het mis: Esther kreeg een burn-out. 'Het is het raarste wat ik ooit heb meegemaakt. Ik denk dat iedereen die weleens een burn-out heeft gehad dat herkent. Van het ene op het andere moment kun je de normaalste dingen niet meer. Het duurt ook lang voordat je er weer overheen bent', vertelt ze aan Max Vandaag.

De oorzaak was de combinatie van een drukke hele baan en problemen in haar privéleven. 'Deze baan vraagt heel veel van je. Daar kun je niet te veel akeligs in je privéleven bij hebben. En dat had ik wel. Dan knal je eruit, heb ik nu geleerd', vertelt ze aan AD. 'Maar ik heb hele goede begeleiding gehad, waardoor ik nu heel goed herken waneer ik oververmoeid begin te worden. Dan weet ik dat ik even rustig aan moet doen.'

Black metal

Rustig aan doen is nodig met zo'n drukke baan en dat betekent voor Esther dat ze genoeg moet ontspannen. Dat doet ze door te hardlopen, een wandeling langs het strand te maken en muziek te luisteren. Onder meer hardcore punk en black metal, om precies te zijn. 'Die muziek is heel hard. Alles wat er in mijn hoofd zit, wordt er dan wel uitgeblazen', vertelt ze aan AD. 'Ik hou van hele harde gitaren. Niet iedereen vindt dat leuk, maar ik houd ervan. Ik vrolijk er helemaal van op.'

De twee muziekstromingen hebben een bredere betekenis voor haar. 'Wat me in hardcore enorm aanspreekt, naast de muziek zelf, is de grondhouding van voor je principes staan. In black metal is de aantrekkelijkheid voor mij, ook hier: naast de muziek zelf, het in die muziek diep aanwezige besef dat we deel uitmaken van de natuur', zegt ze tegen Revu.

Voor de coronacrisis kon je Esther regelmatig op hardcore- en metalconcerten vinden. Als het even kon met haar goede vriend Daan de Neef van de VVD, die dezelfde muzieksmaak heeft. 'Daar voel ik me thuis, nog steeds. Het is ook de plek waar Den Haag even heel ver weg lijkt.'

Niet te combineren

De politicus mag dan wel strijden voor rechten van dieren, zelf heeft ze er geen. 'Het is niet te combineren met mijn werk. Ik ben er nooit, dat kan ik ze niet aandoen. Maar als het kon, zou ik een hond willen', vertelt ze aan Kidsweek. Ze is ook niet met huisdieren opgegroeid. 'Mijn ouders wilden geen dieren. Mijn familie in Volendam had een huis vol beesten. Daar op bezoek gaan was altijd groot feest', aldus Esther in een interview met Libelle.

Omdat ze wel van dieren houdt, gaat ze regelmatig met haar nichtje op bezoek bij dieren. 'Ik heb nooit een kinderwens gehad, maar ben wel blij met mijn rol als tante. De zwangerschap van mijn zus heb ik van dichtbij meegemaakt, onwijs ontroerend.'

Activist

Esther is al 13 jaar actief in de Tweede Kamer. Na haar studie Beleid, Communicatie & Organisatie aan de Vrije Universiteit in Amsterdam en baan als marketing manager bij een uitgeverij voor tijdschriften, werd Partij voor de Dieren opgericht. De eerste politieke partij ter wereld die de belangen van niet-soortgenoten als vertrekpunt voor haar politieke beleid kiest, namelijk dieren, paste bij Esther en dus werd ze coördinator van het partijbureau. Twee jaar later betrad ze samen met Marianne Thieme de Tweede Kamer. Toen Thieme in 2019 vertrok, nam Esther het stokje van haar over als fractievoorzitter en partijleider van de Partij voor de Dieren.

Partij voor de Dieren is volgens Esther anders dan andere partijen. Ondanks haar jarenlange ervaring in de politiek, voelt Esther zich nog steeds meer activist dan politicus. 'Het verschil is dat wij onszelf in de eerste plaats als activisten beschouwen. We vinden het nodig om ook in de politieke arena te strijden voor waar we voor staan, maar we hebben er niet van gedroomd om politicus te worden', legt ze uit aan Henk Bovekerk. 'Veel partijen sorteren voor op compromissen. Ze zijn bezig met de regels van het spel, en blijven niet dicht bij hun idealen. Dat maakt dat sommige politici niet authentiek overkomen. Ik weet alleen maar wat ik er zelf van vind, en hoe ik niet wil zijn.'

Dierenwelzijn, milieu en natuur

Esther vindt dat dierenwelzijn, natuur en milieu het verdienen om aandacht te krijgen in de Tweede Kamer. 'Ik ben de politiek ingegaan omdat ik vind dat het dierenwelzijn zo goed als genegeerd wordt in het parlement. De manier waarop we nu met dieren omgaan is niet alleen rampzalig voor de dieren zelf, maar ook voor mensen, de natuur en ons milieu', aldus Esther op Tweedekamer.nl.

Op de website van Partij voor de Dieren zegt ze: 'De tijd is nu. Ons landbouwsysteem laat op schrijnende wijze zien wat er misgaat als groei de heilige graal is. Met rampzalige gevolgen voor dieren, mensen, natuur en milieu. We kunnen het tij keren door te kiezen voor een fundamentele systeemverandering: het moet kleinschaliger, plantaardiger, duurzamer, zonder gif, zonder kunstmest en zonder grootschalige uitbuiting van weerloze dieren.'

Laatste nieuws